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Ascendance gauloise, héritage de la Révolution française ou de Mai 68, les français ne font décidément jamais rien comme les autres. Seul pays où les droits télévisés pour la diffusion de l’Euro 2012 n’ont pas encore été attribués par l’UEFA (Union of European Football Associations), la France s’expose à l’arrivée d’investisseurs étrangers.

Rappelons brièvement la situation : Fort du succès de l’Euro 2008, TF1 et M6 ont d’un commun accord, décidé de reconduire le même dispositif pour 2012: Un nombre plus important de matchs sur M6 et W9 mais l’équipe de France et la finale pour TF1. Toutefois, ces chaînes ont revu leur estimation à la baisse et ont proposé 2 fois moins que pour l’Euro 2008 : 50 millions d’euros au total, au lieu des 100 ambitionnés par l’instance européenne. Pour information, en 2004, TF1 et France Télévisions s’étaient partagés les droits pour un total de 69 millions. Comme on pouvait donc s’y attendre, l’UEFA a tout bonnement refusé l’offre.

Le temps ne jouait en faveur de personne jusqu’à ce fameux 24 Novembre 2011, date à laquelle la chaîne qatarie Al-Jazeera a formulé son intérêt pour la compétition. Ces derniers n’en sont pas à leur coup d’essai en France, car ils ont déjà acheté l’exclusivité des droits de diffusion pour deux matchs de Ligue 1 (championnat de France de Football), de 2012 à 2016 pour 90 millions d’euros par an.

Selon RMC, Al-Jazeera aurait fait une offre de 130 millions d’euros pour diffuser tous les matchs de l’Euro 2012. Seul bémol, les citoyens européens doivent pouvoir regarder le match d’ouverture, les matchs de leur équipe nationale et la finale sur une chaîne gratuite. De plus, un dispositif empêche un canal extra-européen de détenir plus de 20% d’une chaîne hertzienne en France.
Les qataris réfléchissent donc à une OPA (Opération de Fusion-Acquisition) sur une chaîne de la TNT. Des rumeurs circulent concernant NRJ 12, seul canal encore indépendant (détenu à 100% par NRJ Group) depuis le rachat de Direct 8 par CANAL +, le 8 Septembre 2011. Du côté de la chaîne de télévision numérique terrestre, qui est également la première radio musicale de France avec 10.8% d’audience cumulée, on s’est empressé de démentir : « Ces informations sont dépourvues de tout fondement et constituent une pure invention ».

A l’heure où la France a plus que jamais besoin de capitaux étrangers, de croissance et de rentabilité, il pourrait devenir tentant de se laisser séduire par les sirènes qataries… au risque de devoir suivre les matchs de l’équipe de France sur une chaîne étrangère ?

Espérons que les deux chaînes historiques que sont TF1 et M6 sauront mesurer l’enjeu de cet évènement, qui réuni en moyenne, à chaque match, entre 6 et 7 millions de téléspectateurs et proposeront une offre cohérente qui permettra aux français de suivre leur équipe nationale dans les compétitions officielles qu’elle dispute dans le sport le plus pratiqué en France avec plus de deux millions de licenciés, à savoir le football.

Dan Hayoun

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