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Qu’est-ce que l’économie sociale ?

Alors que le mois de l’économie sociale et solidaire prend fin, j’aimerais apporter quelques éclaircissements sur les valeurs que sous-tend ce qu’on appelle communément l’ESS. L’économie sociale reste souvent méconnue du grand public, pourtant nous en bénéficions tous d’une manière ou d’une autre.

L’économie sociale est ce qu’on pourrait appeler aussi le tiers-secteur, en effet, les entreprises de l’économie sociale ne dépendent pas du service public, mais elles n’ont pas non plus de buts lucratifs. L’économie sociale est composée en grande majorité d’associations (181732), ainsi que de coopératives (25413), des mutuelles (6672) et des fondations (1177). Ces organisations sont le fruit d’initiatives citoyennes, elles sont avant tout des entreprises de personnes et non de capitaux. Ces initiatives tendent à trouver des réponses collectives et solidaires. Elles couvrent des besoins de la société qui ne sont couverts ni par l’Etat, ni par le secteur privé.

Historiquement l’économie sociale naît au XIXème siècle pour répondre à la violence de la société industrielle et aux inégalités croissantes. Aujourd’hui, l’économie sociale s’est adaptée et répond désormais à de nouveaux besoins que sont : la lutte contre les inégalités, l’aide aux personnes âgés, le commerce équitable, le développement durable, le logement etc…

Les grands principes de l’économie sociale ont été définis par la charte de l’économie sociale en 1980, ce sont :

  • Ce sont des sociétés de personnes et non de capitaux
  • Chaque adhérent, sociétaire ou coopérateur dispose d’une voix dans les instances de décision
  • Le but de l’action n’est pas le profit

Pour aller plus loin, on peut lire sur le site du conseil national des chambres de l’économie sociale que l’ESS représente pas moins 9,2% soit 215000 établissements et 10% des salariés en France. L’action sociale, les activités financières et d’assurance, l’enseignement et la santé représente 72% de l’emploi de l’ESS.

Au niveau institutionnel, l’ESS est représentée au niveau régional par les Chambres régionales de l’économie sociale et solidaire (CRESS) qui sont elles-mêmes structurées au sein du Conseil national des CRESS (CN CRES). Par ailleurs le secteur de l’ESS est représenté par plusieurs unions de syndicats dont l’USGERES (Union des Syndicats et Groupements d’Employeurs Représentatifs de l’Economie Sociale) qui regroupe 26 syndicats et groupements d’employeurs et 12 branches professionnelles, l’UNIFED (Union des Fédérations et Syndicats nationaux d’employeurs à but non lucratif du Secteur Sanitaire, social et  médico-Social) représente une branche professionnelle et le GEMA (Groupement des Entreprises Mutuelles d’Assurance).

  • Ces trois unions de syndicats forment le groupe des employeurs de l’économie sociale qui a réalisé environ 19% aux dernières élections prud’homales.

Enfin il faut savoir que l’économie sociale représente environ 10% du PIB français et crée souvent davantage d’emplois que le secteur dit « classique ».

Source :

–       http://www.cncres.org/accueil_cncres

–       http://www.usgeres.fr/index.php

–       http://insee.fr/fr/themes/document.asp?reg_id=11&ref_id=15504

–       http://www.ceges.org/

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